Jóvenes 32 años

Federer, Laver y Hewitt, para un cuadrito.

Corría el año 1999. En Lyon, torneo francés hoy extinto disputado sobre una veloz carpeta cubierta, se disputaban los octavos de final entre dos jóvenes promesas del tenis. Uno, Lleyton Hewitt, más realidad que promesa, y otro, Roger Federer, un derroche de talento que le costaría unos años confirmar esa opinión generalizada sobre su juego. Ese día, el vencedor fue el australiano y marcó el comienzo de una rivalidad que marcó una época y que aún hoy, quince años después, perdura.

La primera semana de competencia oficial de la temporada 2014, dictó que los hoy veteranos de 32 años, tenían que medirse en la final de BrisbaneFederer, actual seis del mundo, con nuevo entrenador, nueva raqueta y un hijo en camino, frente a Hewitt, 60 del mundo, con varias operaciones complejas en su cuerpo, en su casa. El partido fue un vaivén de momentos. Nefasto arranque del ganador de 17 grandes colocaron un 6/1 en su contra en la pizarra. Lleyton jugaba a gusto. El suizo levantó algo su nivel e igualó las cosas, pero en el tercer set, un quiebre tempranero del local puso las cosas en favor del australiano y fue cuestión de batallar y mantener su servicio para levantar su título número 29 en 45 finales disputadas. El resultado final fue 6/1 4/6 6/3. Todo un gladiador que toma confianza para la gran cita que se viene, SU cita: el Australian Open.
Desahogo y coronación, luego de tres años sin títulos.

Nacido en Sydney un 24 de febrero de 1981, Lleyton Glynn Hewitt fue criado en una familia que respiraba deporte. Su padre Glynn, exjugador profesional de fútbol con reglas australianas, y su madre Cherilyn, profesora de Educación Física. Hasta los 13 años jugó también al fútbol con reglas australianas hasta que se dedicó de lleno al tenis, apenas entrado en la adolescencia. Irrumpió en el profesionalismo muy joven (15 años en el Australian Open) y su maduración fue aún más rápida, convirtiéndose en el número uno del mundo más joven de la historia con 20 años y manteniendo ese puesto por algo más de una temporada completa. En esos años (2001 y 2002) logró mucho: Un US Open venciendo en la final a Pete Sampras en 2001; un Wimbledon en 2002 y dos Masters de fin de año en 2000-01. Un total de 11 títulos en dos años y el número uno en ambos diciembres. Incluso, un años antes junto a Max Mirnyi fue campeón del US Openen dobles. Fueron tres Grand Slams en tres años, un lujo. Dominó ese par de temporadas con un juego aguerrido, tenaz e inteligente. Se adataba al juego de cualquier rival y sacaba provecho encontrándole la grieta en el juego de su contrincante. Fue por momentos, un jugador que nadie quiso enfrentar.

Roger Federer, quizás el tenista más grande de todos los tiempos, nombró a Hewitt como uno de los cinco rivales más difíciles que tuvo a lo largo de su carrera, algo que destaca la labor del australiano, especialista en hierba, que puso en problemas al suizo más de una vez. Sin ir más lejos, es uno de cuatro jugadores que le pudo ganar nueve veces a “Su Majestad” junto a NadalDjokovic Murray. Un grupo estrecho y selecto. Frente al de Basilea, acortó el historial 9-19, con un saldo de 2 victorias y tres derrotas en finales, triunfando en las dos últimas (Halle2010 y Brisbane 2014).
Además de sus dos coronas de Grand Slam, Lleyton ostenta dos finales más: Una en el Us Open 2004 perdida ante Roger Federer y otra en el Australian Open, su casa, contra el ruso Marat Safin en 2005. Tomando singles y dobles, Hewitt estuvo presente en una final de Grand Slam por años entre 2000 y 20005, a excepción del 2003. Sus triunfos en los Masters 1000 (ExMasters Series) también serán recordados por todos: Bicampeón en Indian Wells 2003-04. Además alcanzó otras cinco finales en esa categoría. También dominó el césped londinense previo a Wimbledon con el tricampeonato en Queen´s entre 2000 y 2002 para luego conseguirlo una vez más, en 2006. En pasto, su superficie predilecta, acumula hasta hoy siete campeonatos ATPWimbledon ‘02, Queen´s ‘00-‘02 y ‘06,Hertogenbosch ’01 y Halle ‘10. También alcanzó dos finales sobre la superficie verde en Newport ’12-’13. Solo es superado en cantidad de títulos en la historia del césped, por jugadores emblema como FedererSamprasConnors McEnroe.
La Copa Davis, su otra gran pasión junto a los Grand Slams, también fue un punto importante en la carrera del “aussie”. Campeón en 1999 y 2003, hasta el día de hoy sigue representando a su país sea para no descender o para intentar avanzar en el grupo mundial. Es el australiano con más victorias en singles en la competición, con un récord de 29-8.Un jugador que nunca le dijo que no a su nación cuando tuvo que representarlo en la máxima competición por equipos del circuito. También llegó a la final en 2003 de la Copa Hopman, torneo exhibición mixto que no da puntos ATP y que sirve de preparación para el Abierto de Australia.
Federer fue la sombra de lo que expuso durante la semana.
El perdedor, Roger Federer, gracias a esta final, alcanzó al menos una final ATP de manera consecutiva en los últimos 15 años (2000-2014). Acumula 13 años seguidos levantando al menos un certamen, solo superado por los 14 de Connors, un número que alcanzará si consigue al menos un trofeo en este 2014. Roger, que confirmó a Stefan Edberg en su equipo de trabajo al menos por las próximas diez semanas, busca un cambio en su juego que le permita volver a ser competitivo contra los mejores del ranking e incluso dar el batacazo, aunque suene raro hablar de batacazo si se trata de Roger Federer, y conseguir su Grand Slam número 18.
Daniel Vitale Pizarro
@DanielViPi

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