Siete por siete

 

Wimbledon de reojo

Roger Federer, un joven suizo de 21 años, pelo largo, vincha, ya no tan rebelde pero si muy talentoso, llegaba a Halle por cuarta vez en su carrera . Dos cuartos de final y una semifinal eran sus antecedentes en el césped alemán y tras no revalidar su mote de candidato en Wimbledon el año anterior, al caer en primera ronda ante Mario Ancic, luego de destronar a Sampras en 2001, en el año 2003, como número cinco del mundo, comenzó a inscribir su nombre en las canchas de hierba, donde se originó el deporte blanco. Y Alemania, país vecino del protagonista, presenció la primera coronación de Federer en pasto y vio florecer un amor por esa superficie que sigue vivo hasta estos días, al ganar por séptima vez dicho certamen.

El primero de siete

Pasaban los años y los títulos en césped aumentaban. Ese 2003 derrotó en la final de Halle al local Nicolas Kiefer, su verdugo en la semifinal de 2002, y semanas después levantó su primer Grand Slam en Wimbledon ante Mark Philipousis. En 2004, ya afirmado como número uno del mundo, se coronó en el Gerry Webber Open sin ceder sets, en la final a Mardy Fish. En el “All England” hizo lo propio ante Andy Roddick. Al año siguiente, Marat Safin, único Top10 que Roger derrotó en este torneo en todas sus presentaciones (1-1), perdió en la definición del título y A-Rod nuevamente fue víctima de “Su Majestad” en “La Catedral”. 2006 sería diferente porque aunque ganó Halle (Berdych) y Wimbledon (Nadal) por cuarta vez consecutiva, comenzó una serie de enfrentamientos ante Rafael Nadal que pasarían a la memoria de todos.

Wilson sigue sin “lucrar” con este modelo de raqueta

En el año 2007, el número uno por entonces, decidió no disputar Halle por primera vez en su carrera desde el 2000 y pasar de perder la final de Roland Garros a disputar Wimbledon en dos semanas. Su rival fue Rafael Nadal al que derrotó en cinco sets, un set más que el año anterior. Dos años después de su última coronación en la hierba alemana, volvió al certamen y lo obtuvo ante el local Philipp Kohlschreiber, aunque en el tercer Grand Slam del año no correría la misma suerte al caer en cinco sets contra Nadal, ya por esos años, SU rival. Una derrota muy dura para el helvético que vio como el mejor de la arcilla le arrebataba el título al mejor de la hierba. En 2009 volvió a faltar a Halle por cuestiones de calendario y logró su sexto Wimbledon, una vez más derrotando a Andy Roddick, pero esta vez en una maratón a cinco sets.

¿Donde vivís? En ‘Roger Federer’ al 2100.
Seis Wimbledon y cinco Halle, en 2010 y 2012, Roger Federer cayó en la final contra viejos conocidos, Lleyton Hewitt y Tommy Haas, y las dudas de Roger sobre el césped que tantas veces lo vio festejar, se hacían cada vez más grandes. Pero fiel a su estilo, en 2012 resurgió su tenis y recuperó el trofeo de Wimbledon ante un británico, Andy Murray, y festejó su séptima corona en Londres, la decimoséptima de Grand Slam y el empate conSampras en dicho certamen. Pero “RF” no quería que Halle se sintiera menos importante en cantidad y con una calle a su nombre, en 2013 y 2014 emparejó las cosas siendo campeón en ambas temporadas ante Youzhny y Falla respectivamente. Ahora se enfrentará al desafío “Wimbledon” con catorce títulos en césped en su poder, el más ganador en la historia sobre esta superficie, para recuperar esa copa dorada que significó su primer y último “Major”, en la superficie que más dominó en su carrera.
Mirar, aprender y admirar.
Desde su debut en Halle en el año 2000 hasta hoy, Roger Federer acumula siete títulos y nueve finales en doce participaciones, con un récord de 46-5, una barbaridad. Este certamen es el que más veces levantó junto a Wimbledon (siete veces) y el segundo en el que llegó más veces a la final, detrás de Basilea (diez veces). En triunfos en césped está sexto junto a Phil Dent con 125, a seis victorias del quinto, Arthur Ashe, con el aliciente para el máximo ganador de Grand Slams de que esos partidos los ganó solo en dos certámenes. Locura. A modo de agregar algún dato más, es la quinta final en el año de “Federer Express” (2-3) con 34 victorias y 7 derrotas, una primera mitad de año más que positiva si tomamos en cuenta el 2013. El número cuatro del mundo, a días de disputar Wimbledon por decimoquinta vez, llegará a Londres como candidato (como siempre), pero con buen presente tenístico, sano físicamente, nueva raqueta y nuevo entrenador, en relación a la versión 2013.
Alejandro Falla, finalista, alcanzó su segunda final ATP, la primera en césped para un colombiano y demostró estar a la altura de las circunstancias. Dos tie-breaks decidieron que no pudiera levantar su primer título ATP pero quedó claro que no fue casualidad su arribo a la final, con antecedentes importantes en la superficie en años anteriores (victorias ante Ljubicic -15-, Isner -10-, MahutDavydenko -10- y Querrey), más el triunfo aquí anteKohlschreiber -27-, campeón de este certamen en 2011. Gracias a la final, subirá quince posiciones en el ranking para ubicarse 54° ATP, a seis puestos de su mejor posición histórica (48°).
Un ejemplo: Antes y después del partido, alegría sin importar el resultado.
“Alejo” dijo unas palabras tras su subcampeonato: ”Sé que en esta cancha puedo ganarle a cualquier rival, lo he demostrado. Espero que la suerte siga la próxima semana en Holanday para Wimbledon tengo buenas opciones. Me adapto bien a la superficie y voy a pelear”. Contento con lo conseguido y lleno de confianza en plena gira europea de hierba, agregó: “Es motivo de orgullo haber dejado el nombre de Colombia tan alto. Gané partidos muy complicados, especialmente contra los alemanes ante su público, y eso me da mucha confianza para seguir adelante”. El tenis colombiano con Falla y Giraldo, en su máxima expresión.
El campeón, sonriente, declaró así: “Me gusta mucho ganar títulos. Es para lo que juego. Trabajo duro para ganar estos títulos y no perder en los cuartos o semifinales. Con todo el éxito que he tenido en el pasado, tengo que seguir aspirando a títulos. Espero volver aquí el año que viene, cuando se trate de un evento ATP 500″. Roger, inagotable, cumplirá 33 años el 8 de agosto y el retiro, por sus declaraciones y su nivel dentro de una cancha, parece muy lejano. Larga vida a Roger Federer
Daniel Vitale Pizarro

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