Una aplanadora al tocar tierra

A por Borg y Sampras

Pensar que hace solo un año, en el mismo país pero unos kilómetros al oeste, en San PabloRafael Nadal lograba su primer título ATP luego de la lesión en su rodilla que lo alejó casi ocho meses de las canchas. Tras perder la final en Viña del Mar ante Zeballos, llegaba a Brasil con más dudas que certezas, le ganaba a Nalbandian en la final, perdiendo sets contra Berlocq y Alund. Pero nada de esto ocurrió en 2014. Campeón en Doha y finalista en el Australian Open, llegaba al ATP500 de Rio de Janeiro luego de bajarse del ATP de Buenos Aires por una lesión en la espalda que le impidió rendir al 100% en la final australiana a manos de Wawrinka.


Todo era color de rosa para “Rafa” hasta las semifinales, donde un sorprendente Pablo Andujar, se plantó en la cancha central del Rio Open y le peleó de igual a igual al N°1 del mundo, invencible en arcilla. Un primer set lleno de aciertos de Pablo y errores de Rafael, sorprendían a todo el estadio cuando el set se lo llevaba el N°40 del mundo. Primer set perdido en el certamen y primera vez en aprietos. “Rafa, bañado en transpiración, reaccionó a tiempo y el partido se fue a un tercer set, con un desenlace que nadie esperaba. Andujar sacó a relucir lo mejor de su repertorio con un Nadal que hacía lo que podía ante los ataques de su rival que estaba en SU día. Llegaba el tiebreak y la tensión subía y subía. Ya era el mejor partido del año a tres sets, sin dudas.


La muerte súbita fue un sube y baja de momentos, con todos los condimentos para sufrir y alegrarse con match points que caían de ambos lados de la red, terminaba con dos errores en la red de Andujar: un intento de drop en el 10-10 y una derecha que poco erró durante el partido en el 11-10, finalizaban un partido que no mereció un ganador. Pero el tenis es un deporte que debe tener un ganador, y como casi siempre fue Rafael Nadal.

El partido más vibrante de lo que va de 2014

La final fue un partido totalmente distinto, con un “Rafa” dominando durante casi todo el partido, mucho más sólido, ante un rival con un patrón de juego poco predecible y peligroso a la vez, pero que había derrotado a AlmagroFognini Ferrer. Pero Dolgopolov se quedó sin armas y cayó 6/3 7/6, a pesar de que pudo quebrar el servicio del español cuando sacaba para partido y forzar un tiebreak en el que poco pudo hacer. “Dolgo” sumo así su sexta final ATP y empeoró su récord a 2-4 en definiciones. A pesar de haber perdido, subió 18 posiciones en el ranking, siendo el actual 36 del mundo, lejos aun de su mejor posición, 13°, allá por 2012.


El manacorí así se manifestaba luego de coronarse en Brasil por tercera vez en su carrera (Costa de Sauipe ’05, San Pablo ’13 y Rio de Janeiro ’14): “Pablo (Andujar) jugó un gran partido en semifinales, jugando muy agresivo. Jugué demasiado a la defensiva y le di la oportunidad de tener el control de los puntos. No estoy muy contento con la forma en que jugué contra él, pero creo que en la final tuve la oportunidad de jugar con un poco más de calma, enfocado en ir a buscar los puntos. Jugué de una forma más sólida contra Alexandr (Dolgopolov)”.


Este título significó para Nadal el número 62 de su carrera, la misma cantidad que los obtenidos por Guillermo Vilas, el séptimo jugador en cantidad de títulos en la historia del tenis desde 1968, inicio de la Era Abierta. Rafael consiguió esa cantidad de trofeos en 88 definiciones, desde su primera en Auckland 2004, diez años después. Y desde 2003, en Umag, que no pierde una semifinal en polvo de ladrillo. Desde aquella derrota ante Carlos Moyá, el trece veces campeón de Grand Slam acumula 49 semifinales consecutivas en arcilla sin conocer la derrota. Un número que deja perplejo a cualquier lector y aumenta más aun su supremacía sobre la superficie naranja. Se ubica a tan solo dos trofeos de los 64 que ostentan Sampras y Borg, otras dos leyendas de este deporte. Y para agigantar más el presente del español, gracias a esta victoria le sacó una diferencia en el ranking a Djokovic, su inmediato perseguidor, de 4000 puntos. Para dimensionar la cantidad de puntos “de sobra” que tiene hoy Nadal, como ejemplo nos sirve Roger Federer, actualmente octavo en el escalafón mundial, que acumula en total 4305 puntos…

Ni la espalda frena su andar

Lo que no le permitió dar el máximo en Australia y le privó su llegada a Buenos Aires, su espalda, no pareció molestarle durante la semana en Rio de Janeiro, a pesar de que por momentos pareció que no le respondió durante la semifinal ante Pablo Andujar. Sin dolores aparentes en la rodilla, las cintas se trasladaron a la zona lumbar. Los molestias, sea la que sea, son una constante para Rafael Nadal que durante toda su carrera ha tenido que luchar no solo contra los rivales sino contra sus propias lesiones, que no fueron pocas…

 Daniel Vitale Pizarro

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