Volviendo a ser…

Cilic X4

Wimbledon 2013. Marin Cilic es notificado que durante el torneo de Munich, en abril, daba positivo en un control antidopaje por exceso de glucosa en su sangre (metabolito de niketamida, un estimulante prohibido para los deportistas). El croata debía disputar su partido de segunda ronda ante Kenny De Schepper, alegó una lesión en su rodilla y no se presentó, aunque todo indicaba que su retiro fue para favorecer la investigación. Marin, con la posibilidad de seguir compitiendo hasta que la contraprueba diera positivo, eligió no competir más, esperar la resolución del TAS (Tribunal de Arbitraje Deportivo), apelar y volver a la competencia lo antes posible. La suspensión fue inicialmente de nueve meses que tras una lucha con el TAS para intentar limpiar su imagen y demostrar su inocencia, le redujeron la pena y su ausencia en las canchas de nueve a cuatro meses, lo que le permitió volver en el Masters 1000 de París Bercy.

La suspensión quedó atrás y Marin Cilic arrancó el año bien temprano, compitiendo en todos los torneos que pudo. Cuartos de final en Brisbane, octavos en Sydney y segunda ronda en Australian Open, fueron la antesala de Zagreb, ciudad donde defendía el título. En el cemento bajo techo croata, en su camino a la final solo tuvo un rival por encima del puesto 100, su compatriota Ivan Dodig (34º) en cuartos de final. En primera ronda venció a Delic (370º), en octavos a Lajovic (101º) y en semifinales a Phau (358º), todos rivales de escaso ranking y jerarquía, de cara a una complicada final ante el primer preclasificado y número 12 del mundo, Tommy Haas, que incluso había batallado ante Becker en su debut en el torneo y en semifinales ante Brands, ambos en tres sets. El cansancio sumado a la lesión que lo obligó a abandonar en Australia aunque ya está recuperado, impidieron que desplegara su mejor nivel y el local lo supo aprovechar.

Un primer set con muchos errores de ambos jugadores que se terminó llevando Cilic, inclinó la balanza para que en el segundo ajustara su juego y se llevara el trofeo porque se notaba que Tommy no estaba al 100% físicamente. Y así fue porque en 79 minutos, el croata cerró el partido con un 6/3 6/4 y demostró que quiere volver a ser el jugador peligroso que nadie quiere enfrentar, más de una vez comparado con Juan Martín Del Potro por su similitud física y de juego, además de nacer apenas con cinco días de diferencia y medir ambos 1.98 metros de altura.

El exnúmero nueve del mundo está de nuevo y en Zagerb logró coronarse por cuarta vez (2009-10 y 2013-14). Cilic defendió la corona en su país sin ceder sets y más temprano que tarde volverá al lugar donde estuvo cuando fue sancionado (12º). El título le permitió mantener los puntos conseguidos en 2013 y no ceder posiciones en el ranking que hoy lo tiene como el 37º del mundo, aunque su juego ofrezca varios escalones más de los que dice el escalafón mundial. Curiosamente, Zagreb también fue el lugar donde consiguió su primera victoria ATP con tan solo 17 años, en 2006.
Entrenado por el campeón de Wimbledon 2001 Goran Ivanisevic a tiempo completo, “Mrnja” (apodo que le puso un primo de chico) está en un proceso de mejorar la técnica del servicio, pulirlo y además mejorar los puntos en la red.. Y quién mejor que Goran para ese trabajo. Pero Ivanisevic no es una persona más en la vida de Cilic. A los 15 años, Marin se fue de su Medjugorje natal hacia San Remo, a la Academia de Bob Brett (exentrenador deIvanisevic Becker), recomendado por el hoy entrenador del croata. Así y todo, siendo colaborador hace ya varios años, recién hace unos meses que Bob dio un paso al costado y la responsabilidad pasó a ser 100% de Goran.
Golpe mejorado

Para el nacido en Bosnia fue su título ATP número diez en dieciocho finales disputadas, logrando al menos un trofeo en los últimos siete años de manera consecutiva, nada mal. Algo que llama la atención en su palmarés es la escasa cantidad de finales disputadas en polvo de ladrillo, solo cuatro y un campeonato obtenido. Una rareza porque en juveniles fue campeón de Roland Garros (Nº2 del mundo) y en mayores nunca pudo superar los octavos de final.

Daniel Vitale Pizarro

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